YOU ARE BEAUTIFUL LET ME MAKE YOU SHINE

THIS IS ME

Cynthia verkoopt trouwjurken: 'Ik zie het gelijk als een vrouw haar droomjurk aan heeft'

 (tekst door: Kristianne van Blanken - in de buurt Westland

Zelf heeft ze met haar partner een geregistreerd partnerschap, waar geen witte jurk aan te pas kwam. Maar anderen aan de allermooiste bruidsjurk helpen, daar wordt Cynthia Veenman (37) uit Naaldwijk ontzettend gelukkig van. Ze opende eind 2019 haar eigen bruidsmodeboetiek Lets Shine in het centrum van Naaldwijk.

Ondernemen kreeg Cynthia als tuindersdochter met de paplepel ingegoten. Ze ziet zichzelf nog staan bij het bloemenkraampje langs de weg, als piepjonge verkoopster. Haar eigen carrière zag ze in een hele andere sector voor zich. ''Ik wilde toen ik heel jong was al schoonheidsspecialist worden, in een eigen salon'', vertelt ze.

Een opvallende droom, aangezien Cynthia naar eigen zeggen nooit een 'meisjesmeisje' was. Ze droeg zelf geen make-up en vond het ook niet geweldig dat ze bij de opleiding voor uiterlijke verzorging alleen maar 'meisjesmeisjes' trof. ''Ik was op mijn zeventiende klaar met die opleiding en ging toen naar de Nederlandse Visagistenschool. Weer met alleen maar meiden. Maar ondanks dat ik zelf nauwelijks make-up draag, vind ik het opmaken van anderen het mooiste om te doen.''

Jeu de boules-ballen en bruidsmake-up

Cynthia specialiseerde zich als visagist, grimeuse en haarstylist, maar deed daar na haar opleidingen aanvankelijk weinig mee. ''Ik ging de detailhandel in. Bij Dump in Naaldwijk heb ik veel geleerd over het opzetten van een bedrijf.''

Haar 'oude' vak ging ze pas weer uitoefenen toen een vriendin ging trouwen. ''Zij was weleens model geweest voor mijn opleiding en vroeg of ik haar make-up wilde doen.'' Cynthia moest even opfrissen hoe ze dat ook alweer deed, maar ging ervoor. Dat deed ze met veel plezier en toen steeds meer vriendinnen in het huwelijksbootje stapten, ging ze tijdens haar weekenden steeds vaker weer als visagist en haarstylist aan de slag. ''Doordeweeks verkocht ik jeu de boules-ballen en skatekleding bij Dump en in het weekend deed ik bruidsmake-up en haar.''

Winkel neerzetten

Dat ze gelukkig wordt van het verzorgen van bruidsmake-up en -kapsels, realiseerde Cynthia zich des te meer toen ze niet lekker in haar vel zat. Ze kwam zonder werk te zitten en beviel tien weken te vroeg van een tweeling. ''In die tijd heb ik goed nagedacht wat ik wilde en besefte ik dat ik gelukkig word van bruidsmake-up en -kapsels.'' Daarbij vroeg Cynthia zich af waarom er, sinds de sluiting van de bruidsmodewinkel aan het Graaf Florisplein in 's-Gravenzande, geen trouwjurkenwinkel meer te vinden is in Westland. Dat zette haar nog meer aan het denken.

Dat zag ook haar man, die op een dag in 2018 via WhatsApp aankondigde 's avonds te willen praten. In oktober zijn de twee twintig jaar samen, maar toen ze het berichtje las, dacht Cynthia even dat het gedaan was met haar relatie. ''Had ik hem dan toch weggejaagd?'', grapt ze. ''Maar hij had port en een lekker kaasje gehaald en vertelde dat hij met de boekhouder gesproken had. Hij vroeg of ik wilde gaan uitwerken om een winkel neer te zetten.''

Lets Shine

Zo geschiedde: in oktober 2019 opende Cynthia Lets Shine in de Molenstraat in Naaldwijk. Het is een relatief kleine bruidsmodewinkel waar een persoonlijke benadering centraal staat. ''Ik wil geen lopendebandwerk'', benadrukt Cynthia. Zij is zelf dan misschien niet in het wit getrouwd, maar heeft al heel wat jurken aan gehad. ''Ik pas alles wat ik verkoop, omdat ik wil weten hoe de jurken zitten.''

Klop je bij Lets Shine aan, dan wordt eerst een vrijblijvend intakegesprek ingepland. ''Dan wil ik meer te weten komen over wie ik voor me heb, met wie ze trouwt en wat de wensen zijn.'' Zo begint wat Cynthia noemt 'de reis naar een huwelijk toe', die zo leuk mogelijk moet zijn. Bij die reis mag de bruid in spé vier mensen meenemen en er wordt gestart met een kop koffie. Cynthia neemt haar klanten vervolgens mee door de jurken heen. ''We trekken alles aan. Je trouwt over het algemeen maar één keer, dus we moeten er zeker van zijn dat een bepaalde jurk bijvoorbeeld ook niet mooi staat. Vaak komen mensen binnen met een idee en gaan ze weg met compleet iets anders.''

De perfecte jurk

Cynthia ziet het direct als iemand de perfecte jurk gevonden heeft. ''Het klinkt heel zweverig, maar dat voel ik gewoon aan de manier waarop iemand beweegt en staat met een jurk aan. Een droomjurk kan iemand heel zelfverzekerd maken en dat is zo mooi om te zien. Daar kan ik echt kippenvel van krijgen. Ik haal daar het meeste voldoening uit.''

Denkt Cynthia dat iemand inderdaad de perfecte jurk gevonden heeft, dan vraagt ze niet zoals je misschien naar aanleiding van het gelijknamige televisieprogramma verwacht 'Do you say yes to the dress?', maar 'Is dit jouw droomjurk?'. Bij een volmondige 'ja' komt de champagne op tafel om te proosten. ''Zo gaan we in twee uur van koffie naar borrel.''

Die twee uur kan overigens ook langer of korter zijn. ''Ik heb geen klok. Het is klaar als het klaar is'', aldus Cynthia. Soms betekent 'klaar' dat de droomjurk niet in de winkel hangt. ''Dan adviseer ik iemand om verder te winkelen, want een jurk moet gewoon goed zijn. En het gevoel moet er zijn.''

Bruidsmake-up en -kapsels

Wat Cynthia ook belangrijk vindt: dat iedereen zich welkom voelt. Daarom hangen er jurken in verschillende prijsklassen tot €1.500,- in de winkel. Met de uiteenlopende maten en modellen probeert ze bovendien een brede doelgroep aan te spreken. Bruiden in spé kunnen ook voor €800,- zelf 'mixen & matchen'. Daarbij is keuze uit verschillende topjes, jurken en rokken om een mooi geheel van te maken.

Behalve voor een jurk, kun je bij Cynthia ook voor bruidsmake-up en -kapsels terecht. Daarbij is 'less is more' haar uitgangspunt, dikke lagen make-up en haarextensions zijn wat betreft Cynthia niet aan de orde. ''Iemand moet er feestelijk uitzien op de grote dag, maar wel zichzelf blijven en er niet ineens heel anders uitzien. Ik wil het minimale doen om het maximale resultaat te behalen. Daarbij probeer ik de mooie eigenschappen van mensen te accentueren.'' Zo wordt volgens Cynthia elke bruid de beste en meest zelfverzekerde versie - een 2.0-versie - van zichzelf.

Lets Shine is op donderdag voor iedereen geopend, een afspraak maken is voor die dag dus niet nodig. De rest van de week werkt Cynthia op afspraak. ''Die kan eigenlijk op elk moment worden ingepland, zolang er geen Formule 1 is.''

Leave a comment